Ученые раскрыли тайну исчезновения пингвинов в Антарктиде

Птенцы пингвинов утонули в море.

Тысячи императорских пингвинов, обитающих в Антарктиде, оказались в открытом море и не смогли спастись после того как льдина, на которой они обитали, откололась от ледника.

Ученые Питер Фретвел и Фил Тратан из Британской антарктической службы заметили, что со снимков спутника пропала так называемая колония Халли-Бей, передает интернет-издание со ссылкой на .

Трагедия произошла в море Уэдделла в 2016 году. По словам ученых, колония пингвинов, обитающих на краю шельфового ледника Бранта, уничтожена. Судьба колонии пингвинов, вероятно, была предрешена из-за разрастающейся трещины в леднике Бранта.

Колония Бранта, которая в течение нескольких десятилетий состояла в среднем из 14-25 тыс. гнездящихся пар (это 5-9% от общей численности пингвинов на Земле), фактически исчезла в одночасье.

Императорские пингвины являются самыми крупными и тяжелыми из всех видов пингвинов. Они нуждаются в надежных гнездовьях на ледяных полях, которые должны не таять с апреля, когда туда прибывают пингвины, до декабря, когда у них появляется потомство.

Если ледяной покров сходит слишком рано, недавно вылупившиеся из яиц пингвины не могут еще плавать, так как у них не успевают сформироваться необходимые для этого перья и пух. Вероятно, именно так и произошло с колонией. Тогда сильные ветра привели к эрозии пакового льда, который был прибит к более толстому леднику Бранта у побережья.

Питер Фретвелл говорит: «Паковый лед, который сформировался с 2016 года, не обладает прежней прочностью. Шторма, которые начинаются в октябре и ноябре, легко его взломают. Так что прежде прочный и надежный лед в значительной степени исчез».

Британские ученые считают, что многие взрослые пингвины либо отказывались от размножения в последние годы, либо переместились на новые участки пакового льда в море Уэдделла. Например, колония императорских пингвинов в 50 км отсюда рядом с ледником Доусона-Лэмтона сильно выросла за счет миграции птиц.

Чувствительность этой колонии пингвинов к изменениям в ледовом покрове показывает, что в будущем глобальное потепление может оказать негативное воздействие на популяции императорских пингвинов в Антарктике.

Исследования показывают, что численность этого вида может сократиться к конце текущего столетия на 50-70% в случае прогнозируемого уменьшения площади ледового покрова. А это может иметь последствия и для других видов морских животных и птиц, как отмечает эколог из университета Кентербери в Новой Зеландии Мишель Ла Рю.»Императорские пингвины составляют важное звено пищевой цепочки — они являются так называемыми суперхищниками, то есть занимают высшие места в этой цепочке. Они служат источником пищи для таких морских животных как морские львы, но и сами охотятся на рыбу и криль. Поэтому они играют столь важную роль в данной экосистеме», — говорит она.

Ответить

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*