Найдено еще одно «потерянное звено» в эволюции птиц

Среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями.

Палеонтологи нашли по соседству с останками знаменитого археоптерикса отпечатки тела еще одной древней птицы, умевшей летать. Ее открытие доказало, что предки современных пернатых освоили секреты полета почти сразу после своего появления, говорится в статье, опубликованной в eLife.

Об этом пишет со ссылкой на rambler.ru.

«Сначала мы думали, что это был очередной археоптерикс. Они очень похожи, но когда мы детально сравнили их между собой и сопоставили с более поздними древними птицами, оказалось, что мы имеем дело с чуть более «продвинутым» пернатым существом. Оно действительно могло летать», — рассказывает Оливер Раухут (Oliver Rauhut) из университета Людвига Максимилиана в Мюнхене (Германия).

Сегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу — воздушное пространство — недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Корни этого спора проистекают из того факта, что мы почти ничего не знаем о том, как были устроены крылья первых пернатых существ, таких как археоптерикс. Отпечатки их крыльев почти не несут в себе никакой информации о том, как были устроены мускулы их обладателей и как они управляли положением и движением перьев.

Относительно недавно палеонтологам удалось приблизиться к решению этой загадки, открыв на территории Испании несколько хорошо сохранившихся отпечатков тела и окаменевших останков археоптериксов. Их анализ показал, что мускулы первых протоптиц крепились к их костям примерно таким же образом, что и у современных птиц, что стало первым свидетельством того, что эти существа могли летать.

Раухут и его коллеги открыли новое «потерянное звено» в эволюции летающих птиц, открыв второе пернатое существо, жившее на территории будущей современной Европы в конце Юрского периода, примерно 150 миллионов лет назад.Эти останки были найдены в известняковых месторождениях, расположенных у берегу реки Альтмюль, неподалеку от баварского городка Зольнхофен. Полтора века назад здесь были найдены останки археоптерикса, древнейшей первоптицы, чей статус сегодня часто оспаривается.

Ответить

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*